SIGUE SOÑANDO

Dice la leyenda que Polínexa, madre de Alejandro Magno, soñó que su hijo había sido engendrado por el mismísimo Zeus. El nacimiento coincidió con la victoria de su marido, Filipo de Macedonia, en la carrera hípica de los Juegos del 256 a.C. En honor a tal triunfo, Polínexa cambió su nombre por el de Olimpia. Su sueño se cumplió. Alejandro fue el Zeus del mundo conocido entonces. Un infatigable conquistador. El deporte es hoy lo más parecido a la guerra y sus figuras los nuevos mitos de nuestra era. Soñemos.

olimpiaduerme@gmail.com

Legend say that Polínexa, mother of Alexander the Great, she dreamed that her son had been fathered by Zeus. The birth coincided with the victory of her husband, Philip of Macedonia, in the horse race of the Games of 256 BC. In honor of this victory, Polínexa changed her name to Olympia. Her dream was fulfilled. Alexander was the Zeus of the then known world. An indefatigable conqueror. The sport is now as war and his figures the new myths of our era. Let's dream

miércoles, 23 de enero de 2013

SUEÑOS / DREAMS (LXIX): CASSIUS CLAY GOLPEA AL MUNDO / CASSIUS: "I SHOOK UP THE WORLD!"

24 de febrero de 1964. Combate de boxeo por el título del peso pesado en el Convention Hall de Miami (Estados Unidos) entre el aspirante Cassius Clay y el campeón Sony Liston (1932-1970). Contra todo pronóstico, y casi cegado por accidente, Clay baila como una mariposa y pega como una avispa. 

Liston se retira en el séptimo asalto, lesionado en un brazo. Entonces Clay enloquece y grita como un poseso entre las cuerdas, justo cuando un periodista de la televisión se acerca con un micrófono. "¡He golpeado al mundo! ¡Soy el más grande! ¡Cómanse sus palabras!". Final histórico. El comienzo de un mito.  El mayor bocazas de la historia del deporte.

El perfil: Cassius Marcelus Clay nació el 17 de enero de 1942 en Lousville (Estados Unidos). Se retiró en 1981, ya como Muhammad Ali.
 

February 24, 1964. Boxing heavyweight championship at the Convention Hall, in Miami (United States) between the aspirant Cassius Clay and the champion Sony Liston (1932-1970). Liston retired in the seventh round, injured in an arm. Then Clay screams like a madman: "I shook up the world!" "I am the greatest!" Historic moment. The myth beginning. 

Profile: Cassius Marcelus Clay was born on January 17, 1942 in Louisville (United States). He retired in 1981, as Muhammad Ali.

Publicado en La Región (21-04-2008)

miércoles, 9 de enero de 2013

CONDE KOMA, precursor del Jiu Jitsu brasileño



El jiu-jitsu brasileño adquirió fama mundial, en estas ultimas décadas, por sus éxitos en los enfrentamientos con otros estilos de lucha en combates de vale todo y artes marciales mixtas. Los principales protagonistas de estos enfrentamientos son los miembros del clan familiar Gracie, cuyo antecesor Carlos Gracie, fue el fundador del jiu-jitsu brasileño, estilo que su hermano Helio consolidó e hizo famoso en su tiempo a través de sus desafíos, fama posteriormente incrementada, con los combates de su numerosa prole, de gran impacto mediático.

El origen real del jiu-jitsu brasileño, está en la llegada a Brasil del judoka Mitsuyo Maeda, conocido también como Conde Koma. Maeda nació en Funazawa (Japón) en 1878; con diecisiete años, sus padres lo enviaron a Tokio para estudiar en la Universidad de Waseda. Entra (1895) en el Kodokan y tiene como profesor a Tsunejiro Tomita  -primer alumno de Jigoro Kano, fundador del judo-; y se forja en el kosen judo universitario. En 1904 asciende a 4º dan después de batir a ocho adversarios. Ese mismo año sale de Japón con Tomita y Soishiro Satake, enviados por el Kodokan a EEUU para divulgar el judo.

Inician un periplo de demostraciones de judo por diversas instituciones como la Universidad de Pricenton; la Academia Militar de West Point; Nueva York Athletic Club; Universidad de Columbia; YMCA de Rhode Island y Lockport, etc. En Atlanta, Maeda hace un combate de lucha libre contra Sam Marburger. Deja EEUU y viaja a Cuba donde derrota a Adobamon.

Acompañado de Satake, llega a Liverpool en febrero de 1907. Participa en un torneo en el Teatro Alambra y pierde la final con Henry Irslinger. Compite en otro torneo de lucha libre (febrero 1908) y queda finalista con Jimmy Essen. Vuelve a enfrentarse con Irslinger al que derrota en esta ocasión (marzo 1908). Además de dar clases de judo, participa en combates de lucha libre en Escocia (septiembre 1908). Interviene en el Circo Hengler en Londres con otro japonés, Taro Matsuda (tristemente famoso, por ser noqueado a los tres segundos en su combate contra el boxeador Sam Mac Vea) en un torneo de lucha libre.

En junio de 1908 llega a España; es aquí donde adopta el nombre de Conde Koma. Con el japonés Akitaro Ohno 4º dan de judo, disputa en el Frontón Condal de Barcelona, el primer combate de jiu-jitsu que se realiza en nuestro país; este enfrentamiento tiene lugar los días 20, 21 y 22 de junio y Maeda resulta vencedor. En esta ciudad se crea, por sus admiradores, la Agrupación Koma, -en la que está Valentín Gómez, el primer Campeón de España Amateur de Jiu-Jitsu- rival de la Asociación Raku. Son los tiempos en que el legendario Raku (Sada Kazu Uyenishi), recorría España aceptando desafíos y ofreciendo 500 pesetas al que consiguiera vencerle; también Conde Koma se comprometía a derrotar a diez adversarios en 30 minutos. No llegaron a enfrentase entre ellos.

Después de su estancia en España continua, durante varios años, su gira por Paris, La Habana, Ciudad de México, América Central y Sudamérica, participando en innumerables combates de lucha libre y desafíos. En Brasil, conoce a Gastao Gracie, uno de los propietarios del circo americano donde actúa y,  en 1917, enseña a su hijo Carlos de 14 años, técnicas de judo y jiu-jitsu; es el comienzo de lo que más tarde se conocería como jiu-jitsu brasileño. Posteriormente Carlos Gracie abre una academia en Río de Janeiro y formara a sus hermanos en el jiu-jitsu. Su hermano pequeño Helio será  quién consiga, con sus desafíos a luchadores de otros estilos, la mayor proyección del jiu-jitsu brasileño que culmina, con su legendario combate, en 1951, frente al gran campeón de judo Masahiko Kimura, contra el que, nada pueden la técnica, el saber y la bravura de Helio Gracie.

Mitsuyo Maeda se quedó en Brasil hasta el final de sus días; su muerte tuvo lugar en Belem, el 28 de noviembre de 1941. El Kodokan le había otorgado el 7º dan de judo, precisamente, el día anterior; nunca llegó a saberlo.

En mayo de 1956, fue erigido un monumento en su memoria en Hirosaki (Japón). La inauguración estuvo presidida por Risei Kano, presidente del Kodokan, acompañado de Kaichiro Samura 10º dan. Conde Koma, siempre estará unido a la fascinación que  produjo la llegada a Occidente del  jiu-jitsu y el judo, indistinguibles en su época.

Rokudán

viernes, 4 de enero de 2013

PARTIDOS LEGENDARIOS / CLASSICS GAMES: 1989 NBA PLAYOFFS GAME 5 CLEVELAND VS CHICAGO




Michael Jordan, grande entre los grandes, merecería por sí mismo una sección propia en esta serie. Sirva como pequeña muestra de su leyenda este partido, el quinto y decisivo de la primera ronda de los playoffs del año 1989, disputado un 7 de mayo contra el Cleveland Cavaliers, una de sus víctimas favoritas.

Recordaremos aquí al Jordan de sus primeros años en la NBA: explosivo, espectacular, icono ya de una generación de millones de jóvenes espectadores, líder indiscutible de un pujante Chicago Bulls. Pero inmerso en una cruzada particular por demostrar al mundo que era mucho más que el mejor anotador de la Liga –más de 32 puntos de media- y el mayor vendedor de camisetas de la historia, una misión similar a la de Lebron James.

Aquel Chicago tenía ya bien asentadas las bases de su posterior dominio en la NBA. El inclasificable Bill Cartwright había sustituido a Charles Oakley –íntimo de Air y pese a su monumental enfado- en el puesto de pívot, mientras Scottie Pippen y Horace Grant –todavía sin sus clásicas gafas- aprendían el oficio. John Paxson, en un papel muy secundario, el bombardero Craig Hodges, Sam Vincent, Brad Sellers y el canoso David Corzine –imposible imaginar a este jugador en la NBA actual- integraban las rotaciones. En la dirección, el frenético Doug Collins amaba el protagonismo y contaba a su lado con el ‘becario’ Phil Jackson.

Si Chicago estaba de moda, Cleveland no era menos. Un atractivo equipo entrenado por otro exjugador, Lenny Wilkens, posteriormente el técnico con mayor número de victorias de la historia. Un señor entrenador, elegante y comedido en las formas. Un tipo con clase. Sus Cavaliers habían terminado la fase regular con el segundo mejor récord del Este, tras unos intratables Pistons, y apuntaban a la final de conferencia, gracias a un estilo alegre y colectivo.

Contaban con dos elegantísimos jugadores, Larry Nance –extraordinario concurso de mates en 1984- y Ron Harper –también compitió en los concursos de Seattle 87 o Houston 89- a quien muchos comparaban con Jordan por su parecido físico. Mark Price, más cercano a Steve Nash que a John Stockton, ocupaba el puesto de base, con magníficos porcentajes de tiros libres y triples, mientras el tan excelente como frágil Brad Daugherty imponía su técnica bajo el aro. El único ‘lunar’ y error histórico de gestión fue el ala pívot ‘Hot’ Rod Williams, irregular jugador al que Cleveland pagó una millonada para mantener en el equipo cuando se convirtió en agente libre. Llegó a ganar más que Jordan en una temporada (sic). La inversión se convirtió en una ruinosa operación.

El bonito pero antiguo ‘Richfield Coliseum’ -apenas 20.000 espectadores- fue el escenario de un disputado y emocionante partido. Igualado desde el comienzo. Curiosamente, Jordan comenzó tan despistado como desconocido. No anotó durante los cinco primeros minutos, recibió un taponazo de Harper, ocupó el puesto de base director –idea de un Doug Collins empeñado en demostrar que su chico podía rendir en varios puestos- y cometió dos faltas que le relegaron al banquillo. Chicago se mantuvo vivo en el primer cuarto gracias a la aportación de sus compañeros y de un inspirado Scottie Pippen (28-24).

Jordan comenzó a carburar a partir del segundo período, pese a fallar -¡era humano!- un mate estratosférico durante un contragolpe, pero el juego colectivo de Cleveland dominaba siempre el marcador, con ventajas de entre uno y siete puntos. Fue Pippen, el casi siempre fiel escudero, quien desplegó un juego total en ambos campos, con los lógicos errores de juventud. Por parte local, destacó el marginal Craig Ehlo, alero blanco muy infravalorado por este deporte, pese a una sólida carrera profesional. Después será uno de los protagonistas en el final.

Tras un ajustado 48-46 en la primera parte, la competencia comenzó a incrementarse en la segunda. El tercer cuarto fue el de la recuperación espectacular de Jordan, autor de 18 de los 23 puntos de Chicago, con canastas de todo tipo y factura: penetraciones, suspensiones, juego al poste… Nadie podía defenderle. Pero no importaba mucho, pues Cleveland seguía por delante -75-69 al final del tercero- gracias a la dirección y acierto exterior de Mark Price.

El último cuarto comenzó de forma trepidante. Con un duelo espectacular entre Jordan y Craig Ehlo, quien no estaba invitado a la fiesta y contaba 16 puntos saliendo desde el banquillo. La inspiración de Michael, bien secundado bajo el aro por Grant permitió, por fin, a Chicago adelantarse en el marcadora a falta de seis minutos, 82-84. El balón incrementaba su temperatura. Mientras Jordan asumía toda la responsabilidad, los Cavaliers acusaban los nervios y confiaban sus opciones en Ehlo, héroe inesperado.

Así se alcanzó el último minuto. Pippen marcó un triple -95-97- que Ehlo devolvió con otro -98-97- en la cara de Jordan, a falta de 19 segundos. ‘Air’ no se amilanó, respondiendo con un canastón tras finta y con codazo a su rival. Es el 98-99, a falta de 6 segundos.

Balón para Cleveland en la banda de Chicago. Elho sacó, recibió la pelota casi en mano de Nance y corrió como un misil hacia la canasta, logrando dos puntos entre varios rivales y con un público entregado. Jugada casi magistral, si no fuese por dejar la última posesión al rival. 100-99, a flata de sólo tres segundos.

¿Partido decidido? Nunca, cuando Jordan es tu rival. Balón a la banda. Brad Sellers buscó a un compañero. Entonces Jordan se zafó cual pantera del marcaje de Nance y Ehlo. Recibió, sorteó a Ehlo botando con la mano izquierda y lanzó una de las suspensiones más famosas de su carrera, porque anotó el tiro tras mantenerse un segundo más en el aire que todos los rivales que intentaron taponarle. La secuencia es ya historia del baloncesto. El salto de celebración fue quizá comparable al del tiro, mientras Ehlo se derrumbaba desesperado y Doug Collins corría como un loco por la pista. Jordan terminó con 44 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias. Chicago eliminó a Cleveland y accedió a la semifinal de conferencia, donde esperaban los Knicks de Rick Pitino. Otra serie donde el gran mito de Brooklyn aumentará su leyenda.

Este partido podría ser el culminante para cualquier jugador del mundo. Para Jordan simplemente fue uno más. Es la diferencia entre los dioses y los mortales.

Michael Jordan is one of the greatest basketball players. In 1989, game five vs Cleveland Cavaliers, he won the match with a incredible shot. Cleveland was a very good team -Nance, Harper, Price, Ehlo, Daugherty- but Chicago began to write the dinasty. An unforgettable game.